La cantidad de fotografías digitales que será posible sacar quedará determinada por el espacio que tenga la tarjeta de memoria y el peso de cada imagen. Es por esto que la memoria es uno de los aspectos mas importantes a la hora de comprar una cámara.

Las tarjetas almacenan la información de la imagen hasta transferirlas a tu ordenador y luego se pueden borrar y volver a usar, de manera similar a pendrive USB. Hay una gama amplia de estándares de tarjetas que son usadas por los diferentes fabricantes de cámaras digitales.

Las mas reconocidas son las Compact Flash (CF) y las Secure Digital (SD)y sus variantes. Su capacidad va de los pocos Mb a hasta mas de 64 Gb. Por su parte Sony tiene sus MemoryStick las cuales funcionan solo con las cámaras digitales de esta empresa.

 

TIPOS DE MEMORIAS

Dimensiones (mm de alto, ancho y grosor) y empresas que las utilizan

Compact Flash
36.4×42.8×3.3 – Canon, Epson, Casio, HP, Polaroid

Secure Digital (SD)
32x24x2.1 – Panasonic, Minolta, Toshiba, Canon.

SD tambien posee sus variantes MiniSD y Micro SD que pueden funcionar en equipos diseñados exclusivamente para este tipo de tarjeta o en cualquiera que utilice SD.

xD Card
20 x 25 x 1.7 – Olympus

MemoryStick / MemoryStick Duo
50×21.5×2.8 / 31x20x1.6 – Sony

 

QUE CAPACIDAD ELEGIR

Al comprarlas, algunas cámaras digitales incluyen una tarjeta de memoria de poca capacidad que será suficiente para una veintena de fotografías digitales, por lo que junto con la compra de la cámara se recomienda comprar tarjeta de mayor capacidad. Si tu cámara es de 8 o 10 Megapixels te recomendamos una tarjeta de 2 o 4 Gb, este espacio te servirá para guardar varios cientos de fotografías digitales y varios minutos de videos con maxima calidad.

Define cuanta memoria necesitas de acuerdo a las características de la cámara y del tipo de uso que le darás y la autonomía que necesites, es decir, cuanto tiempo estarás alejado de tu computadora sacando fotografías.

Si por ejemplo sacas fotografías de obra o de objetos diariamente pero por la tarde las descargas en tu mac no necesitarás una tarjeta demasiado grande digamos 4 o 8 Gb es suficiente, en cambio si pasas semanas alejado de tu computadora tendrás que tener una tarjeta grande 16 o 32 GB o un set de tarjetas, o encontrar un medio alternativo para almacenarlas o descargarlas.

En mi caso prefiero elegir un set de tarjetas, con lo cual la posibilidad de perder toda la información es mas remota.

VELOCIDAD DE TRANSFERENCIA

Con los archivos de imágenes aumentando rápidamente de tamaño, el tiempo que se demora para almacenar o grabar esos archivos a una tarjeta Flash se están convirtiendo en un criterio importante de compra para los entusiastas y los profesionales. Hoy en día, muchas tarjetas Flash se venden con una clasificación de velocidad “X”, que se asemeja a la manera de cómo se venden las unidades de CD-ROM. Este sistema de clasificación ofrece a los usuarios un indicador del desempeño de que tan rápidamente la tarjeta puede transferir imágenes.

Al comparar las clasificaciones de velocidad X de las tarjetas Flash de diversos fabricantes, los usuarios necesitan estar atentos, puesto que los fabricantes definen esta clasificación de forma diferente y en algunos casos, ni siquiera la definen. Algunas definiciones se refieren a la velocidad X como la velocidad de “lectura” o velocidad de “escritura”. Otros la utilizan para clasificar ambas velocidades y las denominan como velocidad de “transferencia de datos” (al referirse a la velocidad de lectura y de escritura). Kingston utiliza la velocidad de “escritura” (encontrada en kingston.com/digitalmedia) como la base para su clasificación de la velocidad X.

La definición del desempeño de la velocidad X

Las tarjetas Flash con una clasificación de velocidad más alta se diseñan para desempeñarse más rápidamente. La clasificación de la velocidad X se puede también convertir a otra medida de desempeño común – MegaBytes (MB) por segundo de velocidad de escritura. Para determinar la velocidad real en MB por segundo, se debe conocer el valor de “X” y hacer el cálculo usando el número del multiplicador y el valor de X según lo reclama el producto. Por ejemplo:

*1 KB = 1,000 Bytes; 1 MB = 1 millón de Bytes.

Como ejemplo, la tarjeta CompactFlash Elite Pro de 2-GB de Kingston es clasificada como 50X; esto representa una velocidad de escritura de 50* (150 KB/seg.) que significa 7.500KB/seg. o 7.5 MB/seg.

 

QUE “X” ELEGIR

No necesariamente comprar mucho “X” y pagar mas dinero hace la diferencia.

Cuando una tarjeta flash es clasificada como 50X, ¿significa esto, que los datos se transferirán a 7.5 MB/seg. en cualquier cámara fotográfica digital u en otro dispositivo del anfitrión?

Una cámara fotográfica digital, un teléfono celular u otro dispositivo del anfitrión es por si mismo limitado por la velocidad de su interfaz con la tarjeta flash. Con frecuencia, el dispositivo del anfitrión tiene una velocidad de lectura y escritura menores que la de la tarjeta flash, así que el resultado final es que la tarjeta Flash no puede funcionar en su mejor nivel de desempeño. Un buen ejemplo de esto es que una cámara fotográfica digital puede soportar solamente velocidades de escritura de 10X, así que usar una tarjeta Elite Pro de 45X o más rápida no mejorará su desempeño. La mayoría de las cámaras fotográficas u otros dispositivos del anfitrión no han documentado claramente las velocidades de lectura o escritura del interfaz con la tarjeta flash, así que puede ser difícil conocer las capacidades exactas de su dispositivo del anfitrión.

Como regla general, las cámaras fotográficas digitales con hasta 5 megapixels funcionarán muy bien con las tarjetas flash de velocidad estándar (menos de 45X). Cámaras fotográficas profesionales más recientes diseñadas para tomas continuas con especificaciones por encima de los 5 megapixels se beneficiarán más de tarjetas Elite Pro/Ultimate clasificadas como 45X o por encima.

 

CUIDADOS

Reemplaza las baterías antes de que acaben de agotarse
La descarga de las baterías es una de las causas más frecuentes de pérdida de fotos o corrupción total de los datos de la tarjeta. Si las baterías se agotan en medio de un proceso de escritura en la memoria flash, la foto no se almacenará correctamente, e incluso, el sistema de ficheros de la propia tarjeta puede corromperse. Si tu cámara te avisa de que queda poca batería, reemplazala. Y si no tienes otra, deja de usar la cámara.

Retira convenientemente la tarjeta cuando la enchufes al ordenador
Por la misma razón, si extraes del PC la tarjeta en medio de un proceso de escritura, pueden corromperse imágenes o el sistema de fichero. Es preciso que no haya accesos a ficheros o imágenes de la tarjeta abiertos antes de retirarla. Para estar seguros, espera un par de minutos tras acabar de operar con los datos de la tarjeta antes de retirarla del PC.

Para su transporte, guarda la tarjeta en su funda
Si tienes varias tarjetas, siempre que no estén conectadas a la cámara, guárdalas en la caja que las acompañaban cuando las compraste. Las protegeras ante caídas accidentales y, sobre todo, de la electricidad estática.

Si vuelas, llévalas con el equipaje de mano
A finales de 2004, la Imaging Industry Association realizó un estudio en el que se concluía que las memorias de almacenamiento flash no se veían afectadas por los escáneres ni detectores de metales utilizados en los aeorpuertos. No obstante, los niveles de radiación a los que se somete el equipaje facturable son superiores a los que se utilizan con los pasajeros, por lo que, como medida de seguridad, os recomendamos llevar las tarjetas con el equipaje de mano.

Y, como siempre… haz backups
Ante cualquier eventualidad y, siempre que te sea posible, haz copias de respaldo. Por muy bien que trates tus tarjetas, pueden fallar; por muy bien que las cuides, no estarán libres de los amigos de lo ajeno. Guarda copias backups para el caso en que todo lo demás falle.

Seguramente hay mucho mas para decir sobre el tema y cada día se desarrollan nuevas velocidades y capacidades, pero creo que esto es un buen comienzo para tomar decisiones.

MI CONCLUSION
Siempre va a haber una tarjeta con mas G y mas X en el mercado pero pensemos primero si realmente la necesitamos.

Dedicado a mi amiga Gatubela que estaba con dudas de que memoria comprar.